澳门永利网站;详解为何 NASA 要让航天飞机退役军事

2020-11-22

北京工夫 11 月 17 日音讯,澳门永利网站;据国外媒体报道,1972 年,阿波罗 17 号带着最后一批宇航员奔向月球。同年,NASA 也已经起头着手设计和开发下一代载人飞船。大约十年后,航天飞机问世。

▲从国际空间站看到的正在执行 STS-120 任务的 “发现号”航天飞机

航天飞机项目最终一共执行了 135 次飞行任务。在随后的不到四十年中,航天飞机不断是美国载人航天工作的核心。1981 年 4 月 12 日,哥伦比亚号航天飞机从肯尼迪航天中心具有汗青意义的 39A 发射台升空,完成了首次轨道测试飞行,任务编号为 STS-1。三十多年后,在 2011 年 7 月 21 日这一天,当亚特兰蒂斯号航天飞机终于进行在跑道上时,航天飞机项目正式告一段落。

航天飞机时代完毕后,美国宇航员只能买票搭乘俄罗斯的火箭前往太空——许多人觉得这种场面非常难堪。不过,未来,这种为难将不复存在。

2020 年 5 月 30 日,NASA 宇航员道格 · 霍尔利和罗伯特 · 贝肯乘坐私人太空公司 SpaceX 开发制造的载人龙飞船,飞往国际空间站。这也是自 NASA 的航天飞机退役以来,第一次从美国本土发射的载人航天任务。接着,在短短的几天内(11 月 14 日),NASA 颁布颁发方案启动商业载人项目的首个正式任务——Crew-1。

不过,思考到航天飞机项目的完毕与新的商业载人项目启动之间,隔了这么长的工夫,良多人可能会想:NASA 为什么要让航天飞机退役呢?

航天飞机的宣传

2010 年 5 月 14 日,亚特兰蒂斯号航天飞机升空,执行 STS-132 任务。

登月初期,人们对太空事业充满热情,太空项目资金也非常富余。航天飞机的最初设想也成型于此时。其时,NASA 设计航天飞机的初衷是为了以低老本的体例将人类和载荷送入低地球轨道。按方案,航天飞机不但能够拜候 Skylab,还能够帮助建立下一代 Skylab——空间站。航天飞机货舱后部有一个太空实验室模块(由欧洲航天局制造)。利用该太空实验室模块,航天飞机能够执行双重任务,发展多个本来打算在成熟的空间站上停止的科学实验。

航天飞机所能带来的这种种潜在上风全数建设在一个关键的冀望之上:航天飞机在两次飞行任务之间能够快速周转。NASA 的一些职员乃至预期,航天飞机将可能在一周或两周内一连执行飞行任务。

很大水平上,航天飞机的确不负众望:这些飞船帮助建造了国际空间站,完成了与和平号空间站的对接,充分使用了太空实验室,并将良多重要的载荷送入轨道——包孕哈勃太空千里镜、钱德拉 X 射线天文台和多个星际探测器如麦哲伦、尤利西斯还有伽利略等等。无论以何种尺度来看,NASA 都可认为这些成就感到骄傲。

然而,航天飞机仍存在诸多缺陷。

起首,或许是是最关键的一点是,航天飞机的老本异常昂贵。航天飞机的平均发射老本高到达每一次 4.5 亿美圆,远远超过了 NASA 的预期。尽管航天飞机的诞生是为了让一次性的火箭成为过去,但终究恰好相反。大多数希望将卫星送入轨道的客户绝望地发现,传统的火箭是一个更自制的选择。

其次,起初假想的航天飞机发射工夫表和周转工夫基本就是白天做梦。整个航天飞机项目汗青上,最快的周转工夫也长达 54 天。而在挑战者号事情之后,最快的周转工夫延长到了 88 天——与 NASA 认为能够实现的快速周转相去甚远。周转工夫过长,意味着执行任务的次数变少。这对付费客户来说,他们拜候太空的时机也变少了。如斯一来,NASA 能取得的商业合作时机也越来越少。

航天飞机灾难

安适也是航天飞机项目的头等大事。1982 年,NASA 颁布颁发航天飞机为 “可操作的”,意思就是此中波及的手艺已经十分成熟。

二十世纪八十年代中期以前,美国公众遍布以为太空飞行已成常态。NASA 乃至还摈弃了水星、双子座和阿波罗方案中利用过的压力服,让宇航员仅穿戴着简略的工作服和头盔,前往太空。其时的思路是,乘坐航天飞机前往太空是安适的,乃至 “通俗人”也能够登上飞船去太空。

随之而来的挑战者号灾难性事情,永永远远地扭转了 “太空飞行常态化”的不都雅念。1986 年 1 月 28 日,挑战者号航天飞机在发射后不久于空中爆炸,机上全体职员罹难,此中还包孕 “首名进入太空的老师”克里斯塔 · 麦考利夫。

图为老师克里斯塔 · 麦考利夫,她是 STS-51L 任务的成员之一。1986 年挑战者号航天飞机在发射升空后不久爆炸,机上全体成员不幸罹难。

至此,人们意识到航天飞机是一种高风险的实验性飞行工具——大多数宇航员对此早已不目生。随后的调查还发现,NASA 的安适文化存在紧张问题。但是,NASA 吸收了教训,对航天飞机停止了需要的调整,以便再次执行任务。

然而,挑战者号事情发生后的 17 年,哥伦比亚号航天飞机在进入地球大气层时意外崩溃。再一次地,飞船上的全体成员无一幸存。这一次,蒙难的成员中有广为人知的首位以色列宇航员伊兰 · 拉蒙。尽管哥伦比亚号的事情起因与挑战者号的截然差别,但调查再次发现 NASA 内部的文化存在根深蒂固的问题。

悲剧让人们意识到,航天飞机可能永远不会真正安适。

STS-107 任务的全体成员。2003 年发射前,他们搭乘哥伦比亚号航天飞机的任务已经推延了 18 次。但是,在返回地球时,哥伦比亚号崩溃,机上职员无一幸存。

所有这些因素——高老本、周转工夫长、客户少以及飞船(和机构)存在紧张的安适问题等等,最终让布什政府意识到,该是时候终止航天飞机项目了。

2004 年,小布什总统颁发演讲,宣告了航天飞机时代的完毕。但他没有交代接下来的方案。这个决定让 NASA 陷入了窘境。忽然之间,他们发现,再想送宇航员进入太空,就只能乞助于俄罗斯人了。

剩下的三架航天飞机——发现号、奋进号和亚特兰蒂斯号,连同测试平台企业号航天飞机,如今都陈列在博物馆中。亲眼眼见这些飞船,你仍会为这些庞然大物和它们背后的成就所折服。

如今,SpaceX 已经能够将人类送入太空,又有其他商业太空公司飞速开展,NASA 的载人航天未来彷佛不甚清朗。好比,NASA 提议的新一代航天飞机——空间发射体系(SLS)连同其猎户座载人飞船,至今仍未胜利飞行,更不消说载人飞行了。

NASA 和公众至今仍对航天飞机项目的终结而感到可惜。但说到底,让航天飞机退役是一个公认的选择,不过若是有一个交换航天飞机的更好计划,也是极好的。

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